Een vrouwelijke touch in de IT
30 september 2020 

Een vrouwelijke touch in de IT

Eind jaren ’90 rolt Jacinta Hall – inmiddels eigenaar van Betty Jo – bij toeval als een van de weinige vrouwen in de IT. Een interessante en leerzame wereld die ook gepaard gaat met de nodige vooroordelen. Zeker als het om vrouwen gaat. Toch geeft deze informatieanalist en zet zichzelf op de kaart als trainer en coach. In haar bedrijf Betty Jo – opgericht in 2016 – weet ze deze drie competenties op geheel eigen wijze te integreren en helpt ze vrouwen te floreren in de IT.

Automatisering

Ze begon met haar werk als mainframespecialist in 1998, een tijd dat automatisering nog in de kinderschoenen stond. Een opvallende keuze. Helemaal voor een vrouw die opgroeide in een Surinaams onderwijsgezin, waar het heersende motto was ‘verbeeld je niets en blijf bescheiden’. Terugblikkend ziet Jacinta de voordelen die dit haar heeft opgeleverd. “Ik kreeg door mijn opvoeding een ‘drive’ om er dwars tegenin te gaan. Het heeft mij getriggerd. Ik ben Agrarische Productie gaan studeren op de Universiteit in Suriname en in 1997 ben ik verhuisd naar Nederland.”

Informatieanalist, functioneel ontwerper en informatiemanager

Sindsdien staan ontplooiing en zelfontwikkeling bij haar hoog in het vaandel. Ze gaat aan de slag bij diverse opdrachtgevers en studeert ondertussen Bedrijfskundige Informatica aan Windesheim. In de jaren erna variëren haar functies van informatieanalist, functioneel ontwerper tot informatiemanager. Dit doet ze zowel in loondienst en als zzp’er bij onder meer de Belastingdienst, BKR en Agrifirm. Daarnaast geeft ze trainingen Informatiemanagement aan IT-ers en niet IT-ers. Het ietwat bescheiden meisje van vroeger ontpopt zich tot een zelfbewuste, sterke vrouw.

Selfmade (IT-)woman

Het ondernemen was voor haar dan ook niet meer dan een logische stap. “Het heeft er eigenlijk altijd al ingezeten. Ik heb in al die jaren een schat aan ervaring opgedaan en ik ben van nature redelijk ‘selfmade’. Dat neemt niet weg dat ik tijdens mijn loopbaan ook veel ‘struggles’ heb gekend. Daarvan werd ik me pas bewust toen ik via mijn netwerk in aanraking kwam met NLP (Neuro Linguïstisch Programmeren). Ineens werd mij duidelijk waarom bepaalde dingen gebeuren en hoe ik reageer en overkom. Die manier van denken van NLP heeft mij zoveel gebracht, dat ik direct zoiets had van: hier ga ik andere vrouwen mee helpen.”

Betty Jo

Met haar bedrijf Betty Jo heeft Jacinta een duidelijke missie. Meer vrouwen in de IT! Hoewel de IT een fascinerende wereld is, is het vooral ook een macho-bolwerk. Ze weet zich goed te herinneren dat ze bij haar eerste detacheringsopdracht, samen met haar enige vrouwelijke collega, de lift uitstapte en direct mannelijk commentaar kreeg. ‘Zo, de koffiedames zien er vandaag netjes uit!’ “Die mannelijke weerstand is er nog steeds”, aldus Jacinta. “Er is sprake is van een chronische onderschatting van de weinige vrouwen die in de IT werkzaam zijn. Of beter gezegd, vaak onderschatten de vrouwen zichzelf! Terwijl ik ervan overtuigd ben dat vrouwen  in de IT nodig zijn en er zeker zo goed (en misschien wel beter) op hun plek zijn dan mannen.

IT is het mooiste vak van de wereld

Michelle Obama, Neelie Kroes, stuk voor stuk powervrouwen die Jacinta bewondert. En niet te vergeten de naamgever van haar bedrijf Betty Jo, bijnaam van Elizabeth J. Feinler. Dé ontdekker van het DNS-protocol en schoolvoorbeelden van vrouwen in de it. “Wat deze vrouwen gemeen hebben is dat ze zich allemaal staande weten en wisten te houden in de mannenwereld, zonder daarbij hun vrouwelijkheid te verliezen. Dat laatste is essentieel. Dat is wat ik nastreef als coach van Betty Jo. Ik help vrouwen bij zichzelf te blijven én te floreren in een mannenwereld. Tevens bied ik een platform waar vrouwen terecht kunnen voor informatie, advies of hulp en hoop ik tegelijkertijd jonge meiden te enthousiasmeren. Want wat mij betreft is de IT nog steeds het mooiste vak van de wereld!”

Reactie plaatsen