Trots op de naam die op de gevel staat
04 augustus 2020 
in Retail

Trots op de naam die op de gevel staat

Achter haar bescheiden, kalme uitstraling schuilt een enorm sociale betrokkenheid, een stille gedrevenheid om zaken voor alles en iedereen in goede banen te leiden. Wanneer Annette Stox als meisje van vijftien jaar via haar verkering langzaam het familiebedrijf inrolt, ontwikkelt ze ook een passie voor groen. Anno 2019 (de verkering is in 1992 een huwelijk geworden) runt ze samen met haar man Peter meerdere bijSTOX vestigingen en – mede dankzij dit succesvolle ondernemerschap – is er ruimte om maatschappelijk actief te zijn. The best of both worlds.

bijSTOX

Midden jaren zeventig start Annette’s schoonmoeder ‘hobbymatig’ met het kweken van planten en een aardbeienveldje. Daarmee plant zij het allereerste zaadje voor de winkels van bijSTOX. De hele familie deelt haar passie voor groen en werkt mee in het snel groeiend bedrijf. Ook Annette raakt besmet met het virus. “Ik was vijftien toen ik Peter leerde kennen en na schooltijd waren extra handjes meer dan welkom in de kassen. Door overal mee te helpen, heb ik het vak geleerd,” vertelt ze. “Vier jaar later – ik had net een secretariële opleiding afgerond en werkte bij de Rabobank – moest Peters’ vader om gezondheidsredenen stoppen. Met de onvoorwaardelijke steun van onze ouders hebben Peter, die net 21 jaar was, en ik, toen 19 jaar, de zaak overgenomen.”

Tuincentrum, tuincafé en pluktuin

Vanaf dat moment raakt alles in een stroomversnelling. Het jonge stel moet flink knokken, start op ’t Spik met een nieuwbouwpand en moet daar een aantal jaren later weg vanwege de komst van de A73. Een tweede nieuwbouwpand wordt aan de St. Wirosingel uit de grond gestampt en ingericht met het hele spectrum van een tuincentrum. “Dat was in 1997. Nu, 28 jaar later, hebben we vier bijSTOX winkels: in Heerlen, Venlo, Roermond en Maasbracht. Alle zaken zijn uitgerust met een tuincafé en Maasbracht heeft tevens een pluktuin. Daarin kunnen vooral kinderen terug naar de basis van groente, fruit en bloemen plukken, lekker buiten ravotten, proeven en spelenderwijs leren. Het is zo’n geslaagd initiatief.”

Meerwaarde en voldoening

Zowel Peter als Annette geloven in het delen van passie en het verbinden van mensen. Ze staan het liefst tussen de mensen in. “Sharing is caring.” Zo werken in de twee kwekerijen en deels ook in het magazijn mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. “Zij worden gestimuleerd in hun mogelijkheden en hierdoor zie je deze mensen groeien en bloeien. Dat is onbetaalbaar. Deze manier van ondernemen geeft zoveel meerwaarde, zoveel meer voldoening.”

Sociaal

Een mooie basis van waaruit het echtpaar liefdevol het familiebedrijf uitbreidt. In de tussentijd stichten ze nog een gezin met in totaal vier kinderen, waarvan twee biologische- en twee adoptiekinderen. Hierin weerspiegelt weer het sociale aspect. Annette’s agenda wordt verdeeld tussen de zaak, het gezin, haar vrijwilligerswerk en maar liefst twee ouderraden. “Druk, druk, druk inderdaad, maar alle activiteiten geven me ontzettend veel energie. Ik doe alles met liefde en plezier.”

Marketing

Het zelfstandig ondernemerschap geeft haar uiteraard ook de vrijheid om zich op dit vlak in te zetten. “Ik ben in bepaalde periodes ook meer thuis gebleven voor de kinderen,” legt ze uit. “In januari 2018 zijn we uit de franchiseketen gestapt en onder onze eigen naam bijSTOX verder gegaan. Dit hield in dat we ook niet meer konden terugvallen op de centrale inkoop en marketing. Omdat de kinderen inmiddels groot genoeg waren, ben ik zelf de marketing voor mijn rekening gaan nemen.”

Een eigen identiteit

Ze vertelt dat ze marketing superleuk vindt en zeer waardevol. “Nu we dit in eigen hand hebben, kunnen we onze identiteit veel krachtiger neerzetten. Wij zijn trots op de naam die op de gevel staat! Dat mag met een stukje beleving gerust uitgedragen worden.” Inmiddels is er een heus marketingteam in huis, waardoor Annette meer een leidinggevende taak krijgt. “Ik begeleid de winkels en check of overal het bijStox-gevoel aanwezig is, of klanten zich omringd voelen door het familiare gevoel en het juiste thema op de juiste tijd en plaats vorm krijgt. Ik bewaak in feite onze branding.”

Durf jezelf te ontplooien

Terugblikkend beseft ze, dat het ondernemen vanaf jonge leeftijd veel vrije tijd heeft opgeslokt, maar op persoonlijk vlak ook ontzettend veel heeft opgeleverd. “Het heeft mijn zelfvertrouwen een flinke boost gegeven en ik heb talenten ontwikkeld, die ik als meisje uit St. Odiliënberg misschien nooit had ontplooid als ik mijn administratieve baan had gehouden.”

Reactie plaatsen