In de toekomst willen we duurzaamheid nog meer prioriteit geven
15 december 2021 
in Mode

In de toekomst willen we duurzaamheid nog meer prioriteit geven

Grote kans dat Luca Tossaint en Jolenne van der Aa de jongste zakenvrouwen in deze glossy zijn. In leeftijd en in ondernemerservaring. De kersverse ondernemers nemen in het najaar van 2021 met veel enthousiasme Fee Collective over, een platform voor sustainable fashion, design & art. Hoewel ze het superspannend vinden, springen ze vol vertrouwen het avontuur tegemoet. 

 

FEE Collective

Fee, dat staat voor Fashion Exposes Everyone, is het liefdeskindje van Chrissy Goossens en Angela Steuns-Lambriex. Dankzij hun visie en inzet is het modecollectief in ruim tien jaar tijd uitgegroeid tot een begrip in Limburg. “Mode is de snelst veranderende kunststroming die we kennen; het is [een] beweging. We are all artists; we are our own work of art. Vanuit dat principe zijn zij tijdloze mode gaan aanbieden, die zowel exclusief als duurzaam is, en dat binnen een concept waarin iconische stijlen, creatieve subculturen, kunst en goede koffie samen komen”, vat Luca Fee Collective kort samen.

Overname

Voor de overname is zij reeds zes jaar werkzaam in de zaak waar ze op haar zestiende als stagiaire binnenwandelt. De laatste drie jaar werkt ze al samen met Jolenne. Collega’s worden dus zakenpartners. “We zijn beiden op slag verliefd geworden op alles waar Fee voor staat en zo trots dat wij het werk van Chrissy en Angela mogen voortzetten.”

In lijn met het verleden

De oprichters hebben de zaak overgedragen aan de nieuwe generatie, in de wetenschap dat Jolenne en Luca de identiteit van het Fee-concept waarborgen. “Dat werkt wel zo prettig voor de grote groep trouwe klanten die bestaat uit mannen en vrouwen tussen de achttien en tachtig jaar”, vertelt Jolenne. “In lijn met het verleden willen wij ook weer jonge designers een podium bieden. Dat kan variëren van afstudeeropdrachten door studenten van de modeacademie tot opkomende labels in sieraden of kleding en nieuwkomers die nog echt vanuit kleine ateliers werken.”

 

Duurzaamheid

Puur en eerlijk vakmanschap, dat vinden deze dames belangrijk. Vandaar ook die aandacht voor duurzaamheid. Dat zit niet alleen in het tijdloze karakter van de collectie die vooral is opgebouwd uit elegante basisitems die keer op keer opnieuw te stylen zijn. Ook naar onder meer productie, werkomstandigheden en gebruikte grondstoffen wordt gekeken. “We kopen bijvoorbeeld in bij merken die hun productie afstemmen op de inkoop om zo onnodige waste te voorkomen. Voor alle merken waarmee we werken, is duurzaamheid leidend. Ze hebben elk een goed verantwoord verhaal en wij daardoor mooie, eerlijke producten, zoals de vegan-tassen gemaakt van gerecyclede PET-flessen”, aldus Luca. “Dat vind ik juist zo mooi!”

 

Luca Tossaint

De creatief bezige bij kan haar energie volledig kwijt in Fee. Haar laatste ‘obsessie’ is fotografie. Ze vindt het heerlijk om samen met de stagiaires – gemiddeld twee à drie per schooljaar – shoots te regelen voor social media en magazines die in eigen beheer worden uitgegeven. “Meestal komen de stagiaires van een grafische opleiding. Samen met hen bedenk ik nieuwe ideeën voor de winkelpresentatie en de etalages.”

Samenwerking

Op de vraag of Jolenne het daar altijd mee eens is, knikt het tweetal zonder aarzelen. “We hebben vanaf het allereerste moment een klik met elkaar. We werken fijn samen en vullen elkaar goed aan. We bekijken dingen misschien vanuit een andere invalshoek, maar qua intenties en plannen zitten we altijd op één lijn. En we communiceren”, lacht de altijd positieve Jolenne.
 

Jolenne van der Aa

“Ik heb een achtergrond in sociaalpedagogisch werk, maar daar lag mijn hart niet”, vertelt ze spontaan. “Tijdens mijn studie had ik een bijbaan in een lingeriezaak en dat vond ik geweldig. ‘Hier wil ik nooit meer weg’, dacht ik. Het geeft zo’n fijn gevoel als mensen met een glimlach de winkel uitlopen. Zeker in een shop waar je eerst hun vertrouwen moet winnen.” Via een andere modeketen komt de spring-in-'t-veld bij Fee terecht waar ze echt haar plek vindt en uiteindelijk haar droom – het runnen van een eigen zaak – waarmaakt.

Compleet zichzelf

Jolenne komt uit een ondernemersgezin, beide ouders hebben een eigen business, dus ze krijgt het ondernemen met de paplepel ingegeven. Ze staat te popelen om samen met Luca de zaak naar een nog hoger plan te tillen. “Maar Jolenne is dan ook een geboren optimist”, lacht Luca. “Ze is goudeerlijk, altijd oprecht, vrolijk en enthousiast tegen iedereen. Dat wekt vertrouwen, ook in ons partnership. We zijn beiden compleet onszelf.”
 

Evenwicht

Luca geeft aan dat ze vanaf het allereerste ogenblik een vertrouwensband met elkaar voelen. “We kunnen in principe elkaars zinnen afmaken en zeggen vaak hetzelfde in andere woorden.” Al pratende komen ze tot de conclusie dat ze elkaar in evenwicht brengen. En dat de conceptstore hun lust en hun leven is. “Klanten geven geregeld aan ons terug dat we stralen. Fantastisch toch”, aldus Jolenne. “We hebben zoveel zin om dit verder uit te bouwen.” 


Duurzaamheid nog meer prioriteit

De basis die door hun voorgangers is gelegd, is goed. De eerste zomercollectie is afgevinkt en nu willen de fashionista’s de zaak op natuurlijke wijze door laten groeien. Luca: “In de toekomst willen we duurzaamheid nog meer prioriteit geven. Verder willen we de arty vibe weer helemaal terugbrengen binnen Fee. In het verleden hebben hier kunstenaars, waaronder Herman Brood, geëxposeerd. Dat willen we weer oppakken. Om beginnende designers, kunstenaars en muzikanten de kans te geven zichzelf te presenteren. Maar ook om onszelf te profileren en telkens te vernieuwen.”

 

Dirty Chai Tea Latte en een stuk vegan-taart

Jolenne knikt instemmend en vult aan: “Het cafégedeelte kunnen we eveneens verder versterken. Het zou mooi zijn als we hier een ontmoetingsplek voor studenten en collega’s kunnen creëren. Dat zij in ons café zitten te werken op hun laptop terwijl ze genieten van een dirty chai tea latte en een stuk vegan-taart”, dagdroomt ze hardop. “Och, we hebben nog zoveel inspiratie en energie. Meer dan genoeg voor de volgende tien jaar. We gaan het zien en ervaren. We zijn er in ieder geval klaar voor!”

 

www.feecollective.com

Reactie plaatsen