De tijd op de Gillishof gaat niet minder snel, maar je ervaart er gewoon meer uren in een dag
4 augustus 2020 

De tijd op de Gillishof gaat niet minder snel, maar je ervaart er gewoon meer uren in een dag

Een indrukwekkende, monumentale boerderij siert het hoogste punt van het Zuid-Limburgse Bocholtz. De Gillishof staat onder de bezielende leiding van ondernemer en gastvrouw Jacqueline Senden. Als je door je wimpers heen kijkt, zie je zo middeleeuwse taferelen voor je. “Hier wordt het leven in slow motion gezet.” Op de historische binnenplaats lezen en keuvelen gasten in de schaduw van het bladerdak. Op de landerijen rondom scharrelen kippen en herkauwen crèmekleurige koeien lui het malse gras. De takken van de hoogstambomen hangen zwaar door van oud-Hollandse fruitrassen. Je koopt er hier zelfgemaakte jams en likeuren, als herinnering aan een andere tijd; de wereld van Gillishof Slowlife Holiday.

Gillishof

“Op deze ‘hoaf’ vernoemd naar mijn vader Jan en moeder Mia, vierden wij onlangs hun 60-jarig huwelijksfeest met familie, oud-werknemers en andere vrienden van over de hele wereld. De Gillishof heeft altijd al een verbindend effect gehad op mensen. Ook onze gasten spreken over het gevoel zich omarmd te voelen door de sfeer die hier heerst.” Sinds de grote verbouwing die Jacqueline 25 jaar geleden in gang zette, biedt de Gillishof ruimte aan 75 slaapplaatsen. Als tweede in een gezin van vijf dochters, bleek Jacqueline over de meest uitgesproken ondernemersvisie te beschikken. Toch was voor haar eerst een carrière als ambtenaar en ontwerper weggelegd.

Sleutelbewaarder

“Na het afronden van het vwo wilde ik naar de universiteit, maar ik werd ambtenaar, waarna ik jaren later modevormgeving aan de kunstacademie ging volgen. Er lag een bohemian leven voor me,” zegt Jacqueline lachend, “maar ik werd moeder van drie geweldige dochters en een bourgondisch leven als eigenaar van dit 700 jaar oude erfgoed dat al 400 jaar in de familie is. Ik zie mijzelf als sleutelbewaarder die als zesde generatie – na de Franse revolutie – de toekomst hier mag vormgeven. Mijn vader stond bekend als pionier, zeker toen hij in de jaren zeventig op eigen houtje naar Frankrijk afreisde om er als eerste zo’n ‘crèmekleurige koe’ van het oer-ras ‘Limousin’ te halen. Nu een bekend sfeerbeeld in Zuid-Limburg, maar toen baanbrekend. Mijn vader was echt een ondernemende visionair – hij sprak overigens vier talen vloeiend – en hij zag al vroeg in, dat het lekkerste vlees komt van koeien die een goed ’Slowlife leven’ hebben gehad.”

Slowlife Holiday

Jacqueline vertaalt het begrip Slowlife door, in alle facetten van de gastenverblijven en vakantieappartementen, die kunstzinnig zijn gestyled met kleurrijke schilderijen van Jacquelines hand. Een mooi gevolg van vijf jaar kunstonderwijs. Haar creatieve mind-set zet Jacqueline ook in bij haar visie op marketing. “Ik ga altijd bij mijzelf te rade welk gevoel ik wil overbrengen, hoe het bedrijf groter kan groeien met oog voor kwaliteit, wat zijn onze kernwaarden. Op die manier is het concept ‘Slowlife Holiday’ ontstaan. Je moet mee met de tijd zonder de binding met het verleden te verliezen.”

Bruilofconcept

Een gevolg van de Slowlife-visie is het huwelijksconcept waarmee Jacqueline nu drie jaar op de markt is. “De stellen van nu willen geen onpersoonlijke recepties meer, maar kiezen juist voor kleinschalige, sfeervolle bijeenkomsten waar tijd is voor elkaar. Sinds die invoering, hebben we al veel bruiloften georganiseerd in Italiaanse sferen met een vintage, retro of bohemian stijltint.”

Ontmoeting- en vergaderruimte

Net zoals haar vader blijft Jacqueline nieuwe kansen zien. “Samen met mijn man Bertus Brinkman, eigenaar van adviesbureau Matchmaat, gaan we ons nu ook richten op de zakelijke markt. We gaan coaching, training en cursussen geven voor gemeenten, overheidsinstellingen en bedrijven. Een verbouwde koeienstal wordt de ontmoeting- en vergaderruimte voor bijeenkomsten en verandertrajecten. Op deze manier is ons ‘Slowlife- concept’ ook beschikbaar voor het bedrijfsleven en zijn we minder seizoenafhankelijk.”

Toekomst

De kunstachtergrond van Jacqueline wordt ook meegenomen in het aanbod. “Ik laat trainees en cursisten – letterlijk – anders kijken naar kleur, vorm en ruimte. De nieuwe inzichten die hieruit ontstaan past Bert, met zijn jarenlange ervaring in topfuncties bij de overheid, toe in de trajecten en trainingen. Zo versterken we de combinatie ondernemer en ambtenaar. Het is opnieuw een uitdagend initiatief waarmee ik het bestaansrecht van de Gillishof wil consolideren.“

Reactie plaatsen