Mijn ongeluk zag ik nooit als belemmering maar als wegwijzer
24 november 2020 
in Horeca

Mijn ongeluk zag ik nooit als belemmering maar als wegwijzer

Als projectleider, conceptontwikkelaar en eigenaar van de Huiskamer van Heusden, brengt Sandra de Ruiter (1968) sprankelende ideeën tot leven. In onder meer de Theesalon Heusden, Brocante keuken Concepten & Brocante Keuken vind je dit terug. In ieder project staan creativiteit, identiteit en beleving centraal. Met de aankoop van een rijksmonument aan het stadshaventje van Heusden in 2017 krijgt het nieuwste project vorm: de Huiskamer van Heusden. Hieraan geeft ze haar ziel en zaligheid. “Geluk heeft geen groot huis nodig om in te wonen, maar wel een deur om binnen te gaan.”

In beweging

In de Huiskamer van Heusden worden gasten ontvangen en vergaderingen, cursussen, creatieve activiteiten, proeverijen en (kook)workshops georganiseerd voor groepen tot twintig personen. Ze hebben allemaal één ding gemeen: aandacht voor de innerlijke mens, zowel qua eten als interactie. “Hier komen ook diverse groepen bijeen. Bijvoorbeeld: managementteams, coaches en de alleenstaandenclub, want samen eten doe je niet alleen”, aldus powervrouw Sandra. “Wanneer mensen samenkomen, ontstaat er beweging en deze beweging leidt tot nieuwe initiatieven.”

Eat, meet & greet bij de Huiskamer van Heusden

Zelf is ze een entrepreneur pur sang. Ze laat zich vooral gelden achter de schermen en verzint telkens weer een nieuwe uitdaging. Haar ervaringsveld verbreedt hierdoor enorm. “Ik ben vooral sterk als enthousiaste gastvrouw, gezelschappen op hun gemak stellen, van topmanagers werkzaam bij multinationals tot moeders aan het schoolplein. Voor mij draait alles om ‘eat, meet & greet’. Nu wil ik vooral inkomen genereren om een hoger doel na te streven.”

Powervrouwen

Dit doel gaat over kennisbundeling van powervrouwen om vrouwen, die door omstandigheden in een sociaaleconomische achterstand zijn terechtgekomen, te helpen hun leven weer op de rit te krijgen. “Autonome vrouwen, die hun vermogens en grenzen kennen, voor hun mening uitkomen en goed voor zichzelf zorgen, zowel sociaal en financieel als op het vlak van gelijkheid”, zegt ze terwijl ze kort een stukje geschiedenis deelt. “Het vrouwenkiesrecht bestaat pas sinds 1919, tot 1924 kregen we automatisch ontslag bij een huwelijk en voor de wet zijn we vanaf 1956 pas handelsbekwaam.”

Levenservaring

Alle (power)vrouwen vechten voor gezamenlijke dromen. De zoektocht naar gelijkgestemden vloeit daaruit voort, volgens de Heusdense. “De drive om vrouwen economisch en financieel onafhankelijk te maken, minder kwetsbaar, komt door mijn levenservaring.”

Een ongeluk

Met een mts-opleiding Werktuigbouwkunde als basis, vertrekt Sandra als jonge meid van 21 jaar door de liefde naar Arnhem. Op weg daarnaartoe glijdt ze van de snelweg en komt met de auto onder het ijs terecht, met niet aangeboren hersenletsel (NAH) als gevolg. De jaren die volgen, staan in het teken van revalideren, maar haar creativiteit en ondernemingsgeest brengen haar weer boven Jan. “In 1999 was ik ‘back in business’. Gefascineerd door de Engelse Aga fornuizen begon ik te koken, ontwikkelde kookproducten en kwam in contact met chef-koks als Cas Spijkers en Paul Fagel; mijn leermeesters. Ik bouwde een nieuwbouwpand en verzamelde een goed team om me heen. Mijn ongeluk zag ik nooit als belemmering maar als wegwijzer.”

Vastgelopen

Na vijf jaar ontstaat er een onverklaarbaar liquiditeitsprobleem. Het onderzoek dat volgt, zet Sandra’s privéleven volledig op zijn kop en laat haar verslagen achter. Ze wordt wederom teruggeworpen in de overlevingsmodus; deze keer met twee kleine kinderen. “Ik greep de eerste kans die zich voordeed en verhuisde met mijn jongens naar Zeeland. Alleen was deze keuze niet gestoeld op autonomiteit, er werd misbruik gemaakt van mijn kwetsbaarheid en ik liep sociaaleconomisch vast.”

Annemarie van Gaal

Met net zoveel verbazing als frustratie constateert ze dat er voor vrouwelijke ondernemers die dergelijke situaties overkomen, geen enkel vangnet is. Ik ben naar mijn ouderlijk huis teruggekeerd. Op advies van Annemarie van Gaal heb ik meerdere banen aangepakt om opnieuw een bestaan op te bouwen.”

Stichting Another Way

Door hulp te zoeken, doorzettingsvermogen en oplossingsgerichtheid kan ze in 2016 het verleden voorgoed van zich afschudden en – vanuit haar eigen kern – een nieuwe basis leggen. “Met hulp van stichting Another Way volgde ik het powertraject en kreeg langzaam weer vertrouwen. Dat vormde mijn stimulans om Powervrouwen Platform op te richten. In september 2019 heb ik namens dit platform in Den Haag, op de jaarlijkse Prinsessendag van de Nederlandse Vrouwenraad mijn verhaal gedaan, omdat er een vangnet moet komen. Het was een empowerende ervaring die maakt dat ik mijn missie nog sterker voel.”

Birgit de Ruiter
Door

Birgit de Ruiter

op 25 November 2020

Lieve Sandra.... ik heb je zien vechten, zien zoeken, ontdekken , proberen, maar vooral zien doorgaan.. en in de laatste jaren ondanks vele ziekenhuis bezoeken wn opnamen, ging je toch steeds door, als iemand een powervrouw mag heten ben jij het wel.. ik wens je heel veel succes bij alles wat je nog gaat doen.. je verdiend het💋 je leeft uit liefde.. dat is het grote geheim

Martha Wijten
Door

Martha Wijten

op 25 November 2020

Hoi Sandra Chapeau. Je bent een prachtige intuïtieve intelligente dame. Heel veel succes verder en een dikke knuffel. Martha

Reactie plaatsen