Vooral ouderen, kinderen met koemelkeiwitallergie en diabetespatiënten hebben veel baat bij kamelenmelk
17 maart 2019 

Vooral ouderen, kinderen met koemelkeiwitallergie en diabetespatiënten hebben veel baat bij kamelenmelk

Wat in 2006 begon met drie kamelen in een weilandje in ’s-Hertogenbosch, is nu een bloeiend bedrijf met 110 kamelen, een Bed & Breakfast en verschillende arrangementen. Kamelenmelkerij Smits is opgericht door Frank Smits, maar zijn vriendin Dorieke Goodijk staat zeker niet in zijn schaduw. Ze is de sociale, groene promotor achter het bedrijf.

Melkveebedrijf

In 2010 kocht Frank een oud melkveebedrijf. Amper een jaar later kwam Dorieke bij hem wonen. In de afgelopen jaren is de boerderij volledig opgeknapt. ‘Er is gestart met een stal voor de kamelen, want die gaan natuurlijk voor. Zelf woonden we in de oude boerderij. Die stond op instorten en dus hebben we in 2015 een deel van de boerderij verbouwd tot Bed & Breakfast. Daar woonden we een half jaar tot in maart 2019 ook onze stek klaar was. “De kamelen hebben het eigenlijk altijd beter gehad dan wij”, lacht Dorieke. Ze zit er duidelijk niet mee en straalt als ze aan de bijzondere dieren denkt.

Kamelenmelkerij Smits

Kamelen zijn van nature heel eigenwijze dieren. Het is dan ook niet eenvoudig om ze te melken. Het vraagt doorzettingsvermogen en geduld. Niet voor niets is Kamelenmelkerij Smits de enige in Europa. De kamelen zijn in feite dromedarissen: eenbultige kamelen. Slechts 25 van de 110 dromedarissen worden gemolken, wat in totaal ongeveer 150 liter melk per dag oplevert. Het is een nichemarkt. Kamelenmelk lijkt meer op menselijke moedermelk dan andere melksoorten. Het bevat veel goed opneembare bacteriën, vitaminen en mineralen. Door verschillende instituten en universiteiten is onderzoek gedaan naar de gezondheidseffecten van kamelenmelk. Vooral ouderen, kinderen met koemelkeiwitallergie en diabetespatiënten hebben veel baat bij de melk.

Bed and Breakfast

Het vraagt om een flinke portie ondernemerschap om van een kamelenmelkerij een rendabel bedrijfsconcept te maken. Maar dat is precies waar Dorieke goed in is. ‘’Ik ben vooral bezig met de ruimtelijke ontwikkeling van het bedrijf. Van een idee tot het onderzoeken van de regelgeving en de vergunningaanvraag. Zo bedacht ik het concept voor zakelijke arrangementen en ontwikkelden we de Bed & Breakfast. De B&B – waar onder andere managementteams verblijven – is geschikt voor maximaal veertien personen. Alle vijf de kamers beschikken over een eigen badkamer. Verder heeft het sfeervolle verblijf een gezamenlijke ruimte om te vergaderen, te dineren.’’

Maatschappelijk betrokken

Maatschappelijke betrokkenheid vindt Dorieke belangrijk. ‘’Toen Frank graag een tweede kamelenstal wilde bouwen, heb ik daar mijn eigen, eigenwijze draai aan gegeven. Ik ging vooraf in gesprek met de omgeving. Scholen, zorginstellingen, ambtenaren en omwonenden, ik heb ze allemaal betrokken bij onze plannen. Samen hebben we nagedacht over hoe de kamelenmelkerij van toegevoegde waarde kan zijn voor iedereen. Frank zag dit idee, met zijn – al evenzo – eigenwijze instelling, niet direct zitten. We zijn soms net zo koppig als onze kamelen.’’ Maar de stal kwam er. Uiteindelijk niet alleen met inspraak, maar zelfs met financiële steun van de betrokken partijen. “Met een crowdfundingsactie haalden we namelijk genoeg geld op voor een stoere klimwand in de kamelenstal, een strobaal-stapelspel voor teambuilding activiteiten en een spel speciaal voor kinderen. Dankzij alle hulp is de hele boerderij nu ook rolstoelvriendelijk. En we installeerden webcams zodat iedereen van de kamelen kan genieten. Als Frank dan later in zijn nieuwe stal staat, is hij stiekem best trots op me.’’

Hoe het begon…

Dorieke is zelf niet geboren op een boerderij. Behalve een ondernemersmentaliteit is toch ook kennis en ervaring nodig om een agrarisch bedrijf te runnen? “Dat klopt. Na mijn studie Dierwetenschappen aan Wageningen Universiteit startte ik als projectleider voor Nederlandse melkveehouders. Maar ik wilde meer en dus vertrok in naar het buitenland. In Oeganda, Ethiopië, Mongolië en Kenia hielp ik lokale boeren met het opzetten van hun bedrijf. Dat was echt heel gaaf! Tussen al mijn avonturen door verbleef ik bij mijn ouders in Maaskantje. Toen ik zag dat er een kamelenboerderij in de buurt zat, heb ik contact opgenomen. Die oude man heeft vast wel een leuk klusje voor mij, dacht ik.’’

Boerderij

Maar die ‘oude man’ met zijn kamelen bleek een jonge man, genaamd Frank. Hij begon Kamelenmelkerij Smits vanuit een studentenflatje in ’s-Hertogenbosch. Zijn kamelen stonden in het weitje naast zijn flat. Nu wonen Frank en Dorieke met 110 kamelen en twee prachtige kinderen op een echte boerderij in Berlicum. Hij boer, zij zakenvrouw.

Reactie plaatsen