Mensen verwachten vaak een man en zijn verrast als ze mij ineens uit de auto zien springen
17 maart 2019 

Mensen verwachten vaak een man en zijn verrast als ze mij ineens uit de auto zien springen

Ieder weekend, van vrijdagmiddag tot en met zondagavond, staat Michelle van Ginneken met haar – zelf ontworpen – mobiele friteskraam op het dorpsplein in Den Hout. Op woensdagen trekt ze met haar foodtruck naar het naburige dorp Oosteind en verder is ze regelmatig te vinden op (bedrijfs)feesten en evenementen. De zaken gaan zo goed, dat ze al moet nadenken over uitbreiding van het wagenpark en daarmee leeft deze jonge ondernemer haar droom. Uiteindelijk wil ze met meerdere eigen friteswagens on the road plus een vast pand voor cafetaria ’t Houts Frituurtje. Een klein imperium dus.

Een dame in een mannenwereld

Tegenwoordig brengt Michelle heel eenvoudig (met de stoere pick-upauto) de mobiele friteskraam van de ene locatie naar de andere. Ze is een opvallende verschijning in de wereld van cafetaria’s en friteswagens waar je veelal mannen tegenkomt. “Het is inderdaad mannenwerk, het gesjouw met de wagen maar ook met de statafels, de apparatuur en voorraad. Mede daardoor voel ik me als vrouwelijke ondernemer wel heel sterk in deze branche”, vertelt Michelle die oprecht haar plek heeft gevonden. “Ik krijg altijd leuke reacties. Mensen verwachten vaak een man en zijn verrast als ze mij ineens uit de auto zien springen. Ik ben zelf ook best een beetje trots dat ik zo’n grote combinatie overal weg  kan zetten.”

’t Houts Frituurtje

Voordat ze op 21-jarige leeftijd als zelfstandige begint, doet ze zes jaar werkervaring op in een mobiele snackkraam. “Superleuk! Dit beviel zo goed, dat ik ging fantaseren over een eigen wagen en wat ik daarmee zou willen uitstralen. Ik ben voorzichtig begonnen met een gehuurde friteswagen en pakte een aantal evenementen mee in de omgeving. Vervolgens heb ik een vaste locatie gekozen. Ik wilde eerst testen of daar in Den Hout belangstelling voor was en dat bleek zeker zo te zijn.” Den Hout is een kleine gemeenschap en iedereen kent Michelle die hier is opgegroeid. “We hebben met ’t Houts Frituurtje een mooie locatie, middenin het centrum, vlakbij de kerk. Ondertussen is dit een heuse ontmoetingsplek geworden. Bij mooi weer verzamelen mensen zich rondom onze kraam en de banken bij het naastgelegen grasveld. We groeien ontzettend hard.”

Kwaliteit

Gezelligheid en gastvrijheid zijn natuurlijk belangrijke pluspunten, alleen bind je daar geen klanten mee. ‘t Houts Frituurtje onderscheidt zich vooral door de kwaliteit van het aanbod. “We hebben onze eigen verse frites en maken onder meer zelf stoofvlees. We willen uitblinken door uitmuntende kwaliteit te bieden en merken dat klanten daarvoor terugkomen”, legt de vlotte, spontane meid uit. “We zijn professioneel ingericht op het gebied van allergieën, denk aan glutenvrije frites en snacks, en besteden extra aandacht aan vegetariërs. Klantgerichtheid staat bij ons centraal.”

Team

Michelle praat telkens over ons, omdat ze zonder haar team (tien medewerkers) nergens is. “Het bevalt goed om eigen baas te zijn. Ik zou niet anders meer willen. Hoewel ik me wel heb verkeken op allerlei bijkomende werkzaamheden. Mensen zien alleen wat je doet tijdens openingstijden, maar eigenlijk is frites bakken bijzaak. Er komt zoveel meer bij kijken: de wagen op de locatie zetten, alles aansluiten, frites voorbakken, na sluitingstijd alles schoonmaken en afwassen, de sauzen bereiden en de planning maken.”

Versproducten

De jonge ondernemer pakt haar zaken echter goed doordacht aan. In eerste instantie heeft ze zich gefocust op vaste locaties om de kwaliteit constant te krijgen en de werkprocessen te optimaliseren. “Nu dit staat, kunnen we onze focus verleggen. Naast het uitbreiden van locaties kunnen we ons nog meer gaan profileren bij feesten en evenementen. Wij zijn overal voor in, mits we kunnen werken met onze eigen versproducten.”

Vrije tijd

De momenten waarop ze even kan uitrusten, brengt ze het liefst samen met haar vriend Mike door, met haar paard en de twee Duitse herders, waarmee ze twee keer per week IPO-trainingen doen. “Een ideale combi om een band met je hond op te bouwen, lekker in de buitenlucht bezig te zijn en dat alles samen met je lief. Wat wil je nog meer, drie vliegen in één klap.” Michelle is een inspirerend voorbeeld voor andere vrouwen die overwegen voor zichzelf te beginnen. “Je moet niet twijfelen, ook al ben je jong, gewoon doen. Niet geschoten is altijd mis en de ervaring die je opdoet, neemt niemand je meer af. Als je zelf echt wilt, lukt het zeker wel.”

Reactie plaatsen