Wat als je altijd in de buurt bent van Rousseau chocolade?
4 augustus 2020 
in Retail

Wat als je altijd in de buurt bent van Rousseau chocolade?

Zelf is Nicolle Meijers geen zoetekauw, maar door de jaren heen heeft ze chocolade op waarde leren schatten. Ze heeft eveneens geen enkele winkelervaring wanneer ze in 2012 als franchisenemer in Panningen Rousseau Chocolade opent. Ze deinst dan ook niet terug van onbekend terrein. Integendeel, ze houdt van nieuwe uitdagingen die haar ondernemersgeest prikkelen. Met als gevolg dat in 2015 een tweede winkel opengaat in het zuidelijke Eijsden en in 2019 de derde zaak in Venlo een feit is. Chocolade legt haar geen windeieren.

Rousseau Chocolade

In 1969, als Nicolle net een jaar is, start Nico Rousseau in de kelder van zijn woonhuis in Sittard met de handmatige productie van pindarotsjes. Zijn echtgenote Wies verkoopt ze in een winkeltje aan huis. Vijftig jaar later is Rousseau een begrip op het gebied van chocolade en Nicolle eigenaar van drie Rousseau Chocolade winkels.

Ondernemerschap

Hoewel ze ooit hoopt een eigen bedrijf te hebben, is dit zeker niet wat ze als tiener verwacht. “Ik was een typisch paardenmeisje, reed jarenlang zelf op landelijk hoog niveau en organiseerde later internationale wedstrijden. Dat doe ik overigens nog steeds, evenals het jureren voor de Koninklijke Nederlandse Hippische Sportfederatie (KNHS). Alleen krijg je andere interesses en prioriteiten als je ouder wordt, daarom ben ik zelf gestopt met rijden.”

Impulsief

In de jaren negentig werkt ze lange tijd in een grote bakkerij in Kerkrade. In 2007 stapt ze over naar een andere sector en komt terecht op de afdeling Openbare Verlichting van het voormalige Essent/Enexis Lighting (tegenwoordig ZIUT). Daar schopt ze het tot assistent management. “In principe had ik een prima baan. Op Goede Vrijdag liep ik snel even Rousseau Chocolade binnen om paaseieren te halen voor mijn collega’s. Ik raakte aan de praat met Guido Rousseau, die samen met Paul Diepstraten de directie vormt. Al pratende ontstond het idee om een eigen winkel te beginnen,” legt ze uit. “Ik heb drie weken tijd genomen om de balans op te maken en toen de knoop doorgehakt.”

Chocolade is zó leuk om te verkopen

Een impulsieve actie, waarvoor ze tot op de dag van vandaag dankbaar is. “Het zelfstandig ondernemerschap geeft me zoveel vrijheid, qua tijdsindeling, maar ook in het realiseren van ideeën en het opbouwen van contacten. Dit werk geeft me zoveel voldoening!” Eerlijkheidshalve bekent ze, dat ze in de beginperiode, tijdens de topdrukte in december, af en toe wel even de winkel uitloopt om op adem te komen. “Nu niet meer hoor,” garandeert ze. “Chocolade is zo’n fijn product om te verkopen. Klanten zijn altijd opgewekt, want ze komen iets lekkers kopen voor zichzelf als beloning of als cadeau voor iemand anders. En ieder seizoen heeft een eigen, bijzondere charme.”

Samenwerken als partners

Nicolle is echt een no-nonsense type. Ze houdt er niet van zaken moeilijker te maken dan ze zijn en houdt ook niet van hiërarchie. Ze houdt van eerlijkheid, teamspirit en humor. Ook op de werkvloer. In de drie filialen werken in totaal acht medewerkers en vanaf januari 2020 komt haar man Roy (waarmee ze al 26 jaar gelukkig is getrouwd) het team versterken. Samenwerken wordt dus ook een nieuwe uitdaging voor het echtpaar. “We hebben de rollen al goed verdeeld,” zegt Nicolle lachend. “Ik richt me vooral op Panningen en Venlo en Roy werkt vanuit Eijsden en pakt daar ook de Business-to-Business op en andere pakketten.”

Cruises

“En als het even teveel wordt, boeken we gewoon een cruise,” vervolgt de vrolijke dame die verslaafd is aan cruises. Naast hun favoriete vakantiebestemming, Zuid-Frankrijk, gaat het stel regelmatig cruisen. “Heerlijk! We zijn al acht keer in de Caribbean geweest, voeren in de Adriatische zee naar Venetië en Kroatië en in januari doen we een Emiraten Cruise. Het is geweldig, omdat je tijdens één vakantie meerdere locaties bezoekt, alles op en top verzorgd is en het super relaxed is om ’s nacht over het water te dobberen.”

Thuis

Voor Nicolle en Roy is dat de perfecte manier om te ontspannen. Niet dat ze daar heel veel behoefte aan hebben, vooral Nicolle vertoeft erg graag in Panningen. “Noord-Limburg is een prachtig groene omgeving, de mensen zijn heel gezellig en er heerst nog echt een gemeenschapsgevoel. Ik voel me hier prima op mijn plek. Wie weet verhuizen we over een tijdje naar deze streek als we onze droomwoning tegenkomen.”

Reactie plaatsen