Hospitality is een competentie
30 september 2020 

Hospitality is een competentie

Begin jaren tachtig leert Marijke Sijbrands-Faassen – eigenaar van SijFa Cruises – Teun kennen aan boord van een passagiersschip dat riviercruises maakt. Ze werken beiden aan boord; hij, als kapitein van 26 jaar, zij, dan 20 jaar, als maître d’hotel. Vanaf dat moment wijken ze niet meer van elkaars zijde. Ze settelen zich samen in Malden. Inmiddels runt het echtpaar een succesvolle rederij. SijFa Cruises, opgericht in 2003, is een riviercruisevaart maatschappij en all-round partner voor charters en touroperators over de hele wereld. Met drie viersterrenschepen worden ontspannen en luxe riviercruises verzorgd door heel Europa.

SijFa Cruises

SijFa Cruises verchartert haar schepen aan internationale reisorganisaties. De luxe passagiersschepen maken samen, met ongeveer 11.500 gasten, ruim 75.000 vaarkilometers per seizoen. Er werken ruim honderd mensen aan boord van de drie schepen en veertien op het kantoor. Persoonlijke aandacht voor zowel gasten als medewerkers staat hoog in het vaandel. “Onze medewerkers zijn een essentieel deel van onze kracht en kapitaal”, aldus Marijke. “Teun is opgegroeid in de vrachtvaart en ik werd vooral aangetrokken door het avontuur. De vrijheid. De eindeloze ruimte en de rust, de intimiteit, die daarvan uitgaat”, legt ze uit. “Als het water je eenmaal in de greep heeft, laat het je nooit meer los.”

Een vakantiegevoel aan boord

En daar heeft het ambitieuze ondernemerspaar totaal geen moeite mee. Ze werken dag en nacht om gasten aan boord het ultieme vakantiegevoel te geven. Samen met touroperators plannen ze riviercruises. SijFa Cruises maakt de vaarschema’s, reserveert de aanlegsteigers, maar regelt ook het aanbod beverages en menu’s, het entertainment en de souvenirshop. “Hospitality is een competentie. Als dit niet in je zit, kun je dit ook niet leren. Samen met het hele team zorgen we dat gasten genieten van heerlijk eten, lekkere cocktails en een relaxmomentje op het zonnedek. Luxe, service en vriendelijkheid. Wij houden ervan mensen te pleasen.”

Het schip is een klein eiland

Ze vertelt dat gasten op een schip langer samen zijn op een ‘klein eiland’. Daarom ligt de standaard hoger dan in een hotel aan wal. Om die norm te continueren en te overtreffen is een ijzersterk, hecht team nodig. “Wij hebben de identiteit van een familiebedrijf. De sfeer is warm en familiair, iedereen is gelijkwaardig, want iedere schakel is belangrijk”, zegt de enthousiaste powervrouw. “Overigens werkt onze dochter, Carmen, nu ook op de zaak. Zij verzorgt onze profilering online en doet de marketing & sales.”

Riviercruises maken en tegelijkertijd je evenement vieren

“Als je een eigen onderneming hebt, ben je ook verantwoordelijk voor je medewerkers en hun gezinnen. Stilstaan is achteruitgaan. Samen moet je blijven leren, ideeën oppakken, scherper worden en jezelf continu oriënteren om te blijven vernieuwen. Zo kun je samen een bedrijf opbouwen en uitbouwen. Zeker als vrouwelijke ondernemer moet je gewoon ballen tonen en jezelf blijven ontwikkelen.” Dat Teun en Marijke ideeën omzetten in lucratieve concepten, blijkt tevens uit het feit dat ze hun vloot beschikbaar stellen als setting voor zakelijke en particuliere events.

Stichting Mensen voor Mensen

“We zijn maatschappelijk ook zeer betrokken. Op eigen titel zetten we bijvoorbeeld onze accommodatie in voor Stichting Mensen voor Mensen. We maken in de kerstperiode een riviercruise van een week met een groep mensen met een geestelijke of fysieke beperking. Zij kijken daar ieder jaar naar uit. Tijd hebben we niet veel over en dit is voor ons een ideale manier om toch een bijdrage te leveren.” Marijke vindt het belangrijk om iets terug te geven aan de samenleving. Wat je geeft, krijg je terug, is haar principe. Dit draagt waarschijnlijk eveneens bij aan haar goed werkgeverschap.

Het voordeel van toerisme

“Alles is tweeledig. Als je betrokken medewerkers hebt, kun je jezelf misbaar maken. Als je misbaar bent, krijg je meer ruimte om tijdens je ‘werk’ wat privétijd te nemen. Wanneer wij onze schepen en medewerkers bezoeken in een aantal romantische steden, kunnen we ook een middag samen genieten. En als we relaties bezoeken in Zuid-Afrika, China of Zweden, plakken we daar meteen een mini-vakantie aan vast. Dat is het voordeel van werken in toerisme.” “Ondernemen vergt veel focus en inzet, biedt echter ook veel vrijheid en avontuur. Ik zou niet anders willen.”

Reactie plaatsen