Onbekend maakt onbemind; er valt in mijn branche nog een wereld te winnen
15 december 2021 

Onbekend maakt onbemind; er valt in mijn branche nog een wereld te winnen

De coronacrisis raakt haar bedrijf 'Yacht Cruise Company' hard. Toch geeft Simone Boon niet zomaar op. Haar liefde ligt bij het toerisme en haar agentschap onderscheidt zich door een aanbod unieke, kleinschalige cruises die helemaal van deze tijd zijn. Gedreven als ze is, zet ze met dit mooie reisproduct, haar schouders er weer onder.

 

Omzetverlies 100%

Toen de eerste berichten over het virus binnenkwamen, tilde Simone er nog niet zo zwaar aan. Met ruim 25 jaar ervaring in de toerismebranche had ze al heel wat crisissen voorbij zien komen. Totdat haar via Chinese zakenpartners het nieuws bereikte dat het toch ging om iets veel serieuzers. "Dan ga je in je hoofd meteen schakelen" vertelt Simone. "Hoe gaan we dit doen? Medio februari 2020 kwam ons bedrijf compleet stil te liggen en dat betekende in de eerste periode een omzetverlies van 100%. We hebben er direct voor gekozen om openstaande boekingen terug te betalen, maar helaas hebben we ook moeilijke beslissingen moeten nemen aangaande ons personeel."

Schippersfamilie

Zes jaar geleden richtte Simone samen met zakenpartner George Dekker het cruiseagentschap in Rotterdam op. Gezien haar achtergrond een logisch gevolg, want de interesse voor reizen heeft er altijd al ingezeten, net als haar liefde voor de scheepvaart. "Mijn ouders hadden een binnenvaartschip en transporteerden ijzer van IJmuiden naar Basel. Ik ben ermee opgegroeid en ik denk dat daar mijn hang naar vrijheid en flexibiliteit vandaan komt. Evenals mijn ondernemerschap, want bij ons aan boord stond het bedrijf altijd centraal. Hoewel de vaart in mijn familie al generaties teruggaat, heb ik destijds bewust gekozen voor een studie toerisme. De binnenvaart is een compacte wereld en ik wilde juist rondreizen en andere culturen ontdekken. En dat heeft geresulteerd in het beste van twee werelden."

Yacht Cruise Company

Een carrièreswitch is dan ook nooit een serieuze optie geweest en inmiddels - na anderhalf jaar haar bedrijf in slaapstand gehouden te hebben - beginnen de eerste boekingen weer binnen te stromen. Van expedities naar Spitsbergen tot aan cruises over Europese rivieren of langs Griekse eilanden; in samenwerking met 20 buitenlandse cruisemaatschappijen biedt de daadkrachtige ondernemer legio bestemmingen. Haar focus ligt op de kleinere cruiseschepen met maximaal 300 passagiers. "Dit kunnen exclusieve, kleine cruiseschepen zijn, maar ook zeiljachten. Dat geeft een hele andere cruisebeleving dan op grote cruiseschepen. Zo kun je bijvoorbeeld veel dichter bij eilandjes komen, tussendoor even ergens van boord gaan of een duik nemen tijdens de vele zwemstops. En natuurlijk zijn alle faciliteiten voor ontspanning aan boord aanwezig, maar niet de grote zwembaden of casino's. De sfeer is daardoor veel intiemer en je ziet ook dat de reizigers die onze cruises boeken veel meer gesteld zijn op hun privacy."

Afrekenen met het oubollige imago

Door de aandacht te vestigen op kleinere cruiseschepen wil Simone definitief afrekenen met het oubollige imago. Het vooroordeel dat cruises saai zouden zijn en alleen bedoeld voor ouderen is volgens de sympathieke dame inmiddels ver achterhaald. "Er zijn zoveel verschillende dingen te doen op de diverse bestemmingen, waardoor je het gevoel krijgt meerdere minivakanties in één te beleven. Dat maakt een cruisevakantie ook ideaal voor gezinnen. Een riviercruise over de Rijn in Duitsland bijvoorbeeld. Wat veel mensen niet weten is dat je daar interessante excursies kunt doen naar mooie wijndomeinen en prachtige steden. 'Onbekend maakt onbemind' zeg ik altijd. Er valt nog een wereld te winnen en ik kan niet op wachten om mijn klanten kennis te laten maken met de toegankelijkheid van het onbekende." 


www.yachtcruisecompany.com

www.elixircruises.nl

www.kontikiexpeditions.nl

 

Reactie plaatsen